¿Qué son los mamíferos?[editar | editar código]

Koalas

Los mamíferos constituyen un grupo de vertebrados que han evolucionado durante más de 200 millones de años, dando lugar a una elevada variedad de formas y tamaños como respuesta adaptativa a las diferentes formas de vida y ambientes donde se han desarrollado. En esta clase existen tallas extremas, como en ningún otro grupo de animales, desde pequeñas musarañas y murciélagos que apenas sobrepasan los cuatro gramos hasta el animal más grande que ha existido: la gran ballena azul (Balaenoptera musculus), que puede alcanzar los 30 metros de longitud y más de 150 toneladas de masa corporal. Existen especies que vuelan, otras son acuáticas y otras pasan casi toda su vida bajo tierra. Habitan todas las regiones del planeta desde los océanos, las regiones polares, las altas montañas hasta los desiertos más secos y cálidos. Por su biomasa y funciones ecológicas, estos animales son parte esencial de los ecosistemas, y están presentes en varios niveles de la red trófica, desde los consumidores primarios, como los herbívoros, hasta los carnívoros que son la cima de la pirámide alimentaria. En la actualidad existen poco más de 5 400 especies de mamíferos, un número reducido si lo comparamos con otros grupos de vertebrados como las aves, donde se reconocen más de 9 500 especies; no obstante, desde el punto de vista morfológico, son un grupo más heterogéneo y diverso (fig.1). Más de 95 % son placentarios, el resto está incluido en dos grupos más primitivos: los monotremas y los marsupiales. El número de órdenes de mamíferos varía en la literatura, producto de la diversidad de criterios de los científicos que estudian los diferentes grupos. Los órdenes más diversos son: Rodentia (2277especies), seguido de Chiroptera (1 116 especies) y Soricomorpha (428 especies) (Mancina y Borroto, 2010)

Según el tipo de alimentación, los mamíferos se clasifican en: herbívoros, es decir, los que se alimentan de plantas, como el caballo, la oveja o el elefante; carnívoros – que comen carne animal-, como los leones, los lobos y los osos; y omnívoros, que se nutren tanto de carne animal como de vegetales, como los humanos y algunos primates. (Zoo Barcelona, s.f)


Contenido

MAMÍFEROS
TAXONOMÍA DE LOS MAMÍFEROS‎‎
SUBCLASE: EUTHERIA
SUBCLASE: METATHERIA
SUBCLASE: PROTOTHERIA‎‎


REFERENCIAS


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